Philips NMS8245 (1987) – Preservat!

IMG_20180119_103644

Presentar aquest Philips NMS8245 acabat de preservar. A grans trets es tracta d’un MSX2 amb 128kB de memòria RAM i 128kB de memòria VRAM, dos slots d’expansió i disquetera de 3.5″ de 720KB.

 

L’ordinador es trobava en origen en unes condicions tan estètiques com funcionals força precàries. Un cop desmuntat i netejat s’han realitzat les següents reparacions:

– Canvi de la corretja de la disquetera de 3.5″: Amb el pas del temps la corretja de goma s’havia desintegrat

IMG_20180105_171958

– Canvi de la bateria de la placa base: La bateria original estava inservible amb el perill d’alliberar substàncies corrosives que haguessin acabant malmetent la placa base.

 

– Repàs de les soldadures del xip Gate Array y dels condensadors vinculats als xips de memòria RAM: En ocasions l’ordinador no arrancava correctament, detectant que la continuïtat fallava en algunes pistes connectades al MSX Engine.

IMG_20171208_113159

– Reparació del circuit vinculat al senyal CS del xip RTC: Durant el procés de preservació, l’ordinador va deixar de funcionar definitivament, arrancant amb una pantalla negra. Es va detectar que el diode zener DZ1 emprat en el circuit del CS era defectuós. A falta d’un recanvi i mirant el datasheet del RTC, es va decidir habilitar el RTC donant un nivell alt lògic a partir dels +5VDC de l’alimentació emprada en els xips de memòria RAM. Un cop feta la reparació, l’ordinador arrancava correctament (logotip MSX en fons blau), però un cop al BASIC iniciava amb fons negre i lletres blanques. Això últim es va solucionar canviant des de BASIC els colors a fons blau y lletres blanques amb la instrucció ‘COLOR 15,4’. Per tal de salvar permanentment aquesta configuració en la memòria no volàtil del RTC, es va utilitzar la instrucció ‘SET SCREEN’.

 

Un cop finalitzades totes les reparacions, s’ha provat la sortida de video RGB, connectant la sortida per euroconnector de l’ordinador a una TV CRT Sony Trinitron de 14″, oferint una imatge de gran qualitat. S’ha verificat també la sortida de video per RF.

S’ha provat la disquetera arrancant el sistema operatiu MSX-DOS, mitjançant un disquet generat prèviament des d’un PC modern equipat amb una disquetera USB.

S’ha pogut verificar el funcionament general de l’equip, amb una tarja Carnivore2 (segurament motiu d’una altra entrada en el blog) connectada al slot d’expansió principal.

 

Atari ST (1985)

Així es presentava l’any 1985 en la TV britànica l’ordinador Atari ST. A diferència del Apple Macintosh, el primer en disposar de sèrie d’interfície gràfica d’usuari (GUI) i precedint l’aparició del Commodore Amiga, el Atari ST incorporava una GUI a color. Se’l pot considerar un dels primers ordinadors multimèdia, avançant-se al concepte de PC multimèdia que es popularitzaria uns anys desprès. La família ST fou rellevant en el camp de la producció musical i en menor grau en el camp de l’autoedició i CAD.

Disquetera externa per Atari ST basada en Gotek HxC (II): Probes de funcionament en un Atari Mega STE

Per poder arrancar disquets des de la disquetera externa, en aquest cas basada en l’emuladora Gotek HxC, cal configurar abans el Mega STE de tal manera que la disquetera externa actuï com a unitat A i la interna com a unitat B.

Per això, cal modificar la configuració interna del Mega STE mitjançant el jumper SW402 ubicat en la placa base, de manera que el senyal D0SEL estigui enrutat cap a l’emuladora Gotek HxC.

IMG_20170812_122927

sch_mega_ste

Per una altra banda cal configurar també ambdós disqueteres, de manera que l’emuladora Gotek HxC estigui configurada com a S0 y la disquetera interna com a S1.

IMG_20170812_123521

IMG_20170812_123329

Un cop configurats els equips i tornat a ensamblar el sistema, comencen les primeres proves… Voilà, funciona!

Tot i així…

Particularitats en el funcionament de la disquetera externa basada en Gotek HxC (unitat A):

  • S’ha comprovat que en alimentar el Mega STE la disquetera pot bloquejar-se durant l’arranc. S’ha comprovat que això es pot evitar donant alimentació a la disquetera externa (A) en el mateix moment que apareix la pantalla blanca en arrancar el Mega STE. És necessari aplicar aquest procediment quan es vol arrencar amb el gestor d’imatges de disquets de la Gotek HxC.

Particularitats en el funcionament de la disquetera interna (unitat B):

  • És necessari arrancar el Mega STE amb la unitat externa (A) prèviament connectada.
  • Si la unitat no es detecta correctament es recomana fer un reset en comptes d’apagar l’ordinador.
  • La disquetera no pot llegir disquets correctament mentre la disquetera externa Gotek HxC té alimentació, doncs d’alguna manera la Gotek HxC interfereix els senyals de control de la disquetera interna. Malgrat això, aquest problema no evita que es puguin copiar disquets, doncs en el moment que s’ha d’accedir a la unitat interna (B) es pot apagar temporalment la unitat externa (A) i el procés de còpia es pot realitzar normalment.

Disquetera externa per Atari ST basada en Gotek HxC (I)

Presentar aquesta disquetera externa per Atari ST, en la que s’ha substituït la disquetera original per una emuladora Gotek amb el firmware HxC.

La idea és utilitzar-la per poder carregar i seleccionar imatges de disquets contingudes en un pendrive. Aquestes imatges de disquet es corresponen a software preservat a Internet per la comunitat d’usuaris d’Atari ST, descarregades mitjançant un ordinador actual i emmagatzemades al pendrive de l’emuladora.

IMG_20170826_102121

En la següent imatge es pot apreciar el cablejat interior de la disquetera.

IMG_20170812_123521

 

Electric Dreams (1984)

Què millor per començar aquest blog que retre tribut a la pel·lícula Somnis Elèctrics del 1984, amb l’emocionant duel musical de dos dels seus protagonistes. Moment en que Madeleine (Virginia Madsen) comença a assajar amb el seu cello i Edgar (l’ordinador) aprèn a tocar la melodia aprofitant el so que li arriva pel conducte de ventilació…

Com a curiositat, el tema que interpreten és el Minuet #4 en G (BWV Anh.II.114) del “Notebook for Anna Magdalena Bach” de Christian Petzold.